סלע העפיל לחצי גמר אתונה, ישוב לטופ 100

                                                        מאת: שי אלון

דודי סלע השיג היום (שישי) לראשונה העונה, ניצחון שלישי בטורניר אחד ועלה לחצי גמר צ'לנג'ר אתונה (85,000 יורו) אחרי שניצח את אלכסנדר קודריבצ'ב מרוסיה (144) 6:7 ו-4:6.

סלע, שירד ביום שני למקום ה-115 בעולם, יחזור בזכות 40 הנקודות שהשיג עם הניצחון לטופ 100, אל סביבות המקום ה-96 בעולם. דודי משחזר בכך את הישגו בשנה שעברה בטורניר ביוון, אז נעצר בשלב חצי הגמר.

הישראלי, שכרגע נמצא עשרה מקומות מחוץ להגרלה הראשית של הרולאן גארוס, ינסה לגבור בחצי הגמר על דימטרי טורסנוב (84), שגבר על יבגני קורלב מקזחסטן (248) 5:7 ו-5:7.

המחבט הישראלי מספר אחד, שבחר לשחק על מגרשים קשים ועוד לא התחיל את עונת החימר שלו, הציל שלוש נקודות שבירה במשחקון הפתיחה. הרוסי עוד לא הספיק להתאושש מההחמצה וסלע שוב שבר ועלה ל-0:3. קודריבצ'ב, בן ה-25, לא ויתר וחזר למשחק באופן מרשים עם שבירה משלו ל-3:3 והשניים שמרו על ההגשות עד לשובר השוויון, שהיה דרמטי ובמהלכו חזר סלע מפיגור 5:2 לשוויון 6:6, הציל נקודת מערכה בפיגור 7:6 וניצח 7:9 וזכה במערכה הראשונה.


דודי סלע. יחזור למאיה הראשונה (רויטרס)

דודי סלע. יחזור למאיה הראשונה (רויטרס)
 

הרוסי היה נסער מאוד, ושבר שני מחבטים במהלך המשחק, הוא נשבר כבר במשחקון הפתיחה של המערכה השנייה וסלע ברח ל-0:2, הישראלי שבר שוב ל-1:4, אולם אז שוב הצליח הרוסי להשיג שבירה נגדית וצימק ל-3:4. סלע פיגר כבר 40:30 המשחקון ההגשה הבא, אך הרוסי חבט החוצה, וסלע שמר ל-3:5. סלע הגיש למשחק ביתרון 4:5 וקודריבצ'ב עלה ל-0:30, אך ארבע נקודות רצופות של הישראלי הבטיחו לו מקום בחצי הגמר ובינתיים את השבוע הכי טוב שלו העונה.

דודי סלע סיפר ל-ONE בסיום: 'אני משחק טניס טוב, זה קצת התחבר לי השבוע ואני מקווה להמשיך ככה. שבוע הבא אני מתחיל את עונת החימר בברצלונה ואני רוצה לצבור כמה שיותר נקודות ובטחון להמשך העונה'.

כתבות נוספות