ישראל סיימה במקום ה-16 באליפות העולם לנוער

נבחרת ישראל עד גיל 16 הייתה קרובה כדי משחק אחד להעפיל לחצי גמר אליפות העולם, אולם הפסד במשחק המכריע בזוגות שלח אותה למקומות הדירוג 13-16 ובסופו של דבר לסיים במקום ה-16 והאחרון.

מדובר בגביע דייויס לנוער שהתקיים במקסיקו, על מגרשים קשים, כאשר את הנבחרת ייצגו אור רם, איגור סמילנסקי ואייל כהן, עם המאמן אלירן דוייב. הנבחרת הוגרלה בבית ג' יחד עם אוסטרליה, דרום אפריקה וארגנטינה, כאשר הראשונה בכל בית עלתה לחצי הגמר והיתר שיחקו במשחקי הדירוג.

המשחק הראשון מול דרום אפריקה הסתיים בניצחון 1:2 לישראל. ראשון עלה איגור סמילנסקי, המחבט מספר 2, מול מתיו רוסו (2) וניצח 7:5, 3:6, 5:7. לאחר מכן עלה אור רם מול וויין מונטגומרי במפגש המדורגים הראשונים וניצח 4:6, 1:6 כדי להבטיח את הניצחון. למשחק הזוגות עלו רם ואייל כהן שהפסידו 6:2, 6:4 למונטגומרי ורוסו.

למחרת נוצחה הנבחרת 2:1 ע'י ארגנטינה. במפגש מספרי 2 נוצח סמילנסקי 5:7, 6:4, 6:4 ע'י פדרו קצ'ין, אור רם הפסיד עם 6:3 כפול לחואן פאבלו פאס ובזוגות ניצחו סמילנסקי וכהן 2:6, 0:6 את פאס ופרנסיסקו בחאמונדה.

ליום השלישי הגיעה הנבחרת בידיעה שניצחון שלה על אוסטרליה וניצחון של דרום אפריקה על ארגנטינה יעלה אותה לחצי הגמר ולארבע הגדולות בעולם. סמילנסקי פתח טוב וניצח 6:1, 3:6, 4:6 את ג'יי אנדריצ'יץ', רם נוצח 6:3, 6:4 ע'י ניקולאס קירגיוס ובמשחק המכריע נוצחו סמילנסקי ורם 7:6 ,6:4 ע'י אנדריצ'יץ' וקירגיוס. דרום אפריקה העפילה לחצי הגמר לאחר שניצחה 1:2, ישראל ירדה בעקבות הפסד עד למקום הרביעי בבית ונאלצה לשחק במשחקי הדירוג 13-16.

במשחק הראשון נוצחה ישראל 2:0 ע'י מכסיקו (אייל כהן הפסיד 6:1, 6:3 ללוקאס גומס ורם נוצח 6:1, 7:5 ע'י ריקרדו מדינייה). לאחר מכן הפסידה 2:0 לגרמניה (כהן הפסיד 6:3, 3:6, 6:4 לאדריאן הוברט ורם נוצח 6:4, 6:3 ע'י הנס ואגנר. בגמר הגדול זכתה בריטניה לאחר שניצחה את איטליה.

כתבות נוספות